Почему эпидемии гриппа происходят зимой?

Сезонная эпидемия гриппа разражается каждый год, но до недавнего времени никто не знал, почему это происходит. Как выяснил корреспондент BBC Future, причина кроется в том, как именно вирус передается от одного человека другому. Каждый год происходит одно и то же: на улице холодает, ночи становятся длиннее, а мы начинаем чихать. Если повезет, то можно отделаться банальной простудой - ощущение такое, будто в горле застряла терка, но в принципе заболевание не опасно.


Если же не повезет, то на неделю, а то и дольше, мы будем мучиться от высокой температуры и ломоты в конечностях. Это грипп. Учитывая количество людей, ежегодно заболевающих сезонным гриппом, трудно поверить в то, что еще совсем недавно ученые имели весьма слабое представление о том, почему холодная погода способствует распространению вируса.


Лишь в последние 5 лет им удалось найти ответ на этот вопрос и, возможно, способ остановить распространение инфекции. Все дело в особенностях переноса вируса воздушно-капельным путем. Помнить о профилактике Каждый год в зимний сезон по всему миру гриппом заболевают до 5 миллионов человек, а около 250 тысяч человек от него умирают. Ученые рассчитывают на то, что понимание причин распространения гриппа в зимний период и падения заболеваемости летом поможет выработать простые и действенные меры профилактики.


Существовавшие до недавних пор объяснения этому явлению сводились к поведению людей. Зимой мы больше времени проводим в помещении - а значит, в более тесном контакте с другими людьми, которые могут являться переносчиками вируса. Мы также чаще пользуемся общественным транспортом, в котором нас окружают чихающие и кашляющие пассажиры.


В результате, заключали ученые, риск эпидемии гриппа зимой увеличивается. Еще одно распространенное раньше объяснение касалось человеческой физиологии: в холодную погоду защита организма от инфекции снижается. Короткими зимними днями нам не хватает солнечного света, и в организме снижаются запасы витамина D, помогающего укреплять иммунную систему.


Таким образом, мы становимся более уязвимыми для инфекции. Кроме того, когда мы вдыхаем холодный воздух, кровеносные сосуды в носу сужаются, чтобы предотвратить потерю тепла. Это, в свою очередь, мешает белым кровяным тельцам ( солдатам, которые сражаются с микробами) добираться до слизистой носа и уничтожать вдыхаемые нами вирусы.


В результате последние беспрепятственно проникают в организм. Не исключено, что по этой же причине можно простудиться, выйдя в холодный день на улицу с мокрой головой). Хотя вышеперечисленные факторы и играют определенную роль в распространении вируса гриппа, сами по себе они не до конца объясняют ежегодные эпидемии заболевания. Разгадка, возможно, кроется в воздухе, которым мы дышим.


Секрет влажного воздуха Согласно законам термодинамики, относительная влажность холодного воздуха ниже, чем теплого. То есть, при достижении точки росы, при которой водяной пар выпадает в виде осадков, содержание этого пара в холодном воздухе будет меньше, чем в теплом. Поэтому в холодное время года на улице может идти дождь или снег, но сам по себе воздух при этом будет суше, чем в теплый период. В то же время, ряд исследований, проведенных в последние годы, подтверждает, что в сухом воздухе вирус гриппа чувствует себя лучше, чем во влажном.


В рамках одного из этих исследований ученые наблюдали в лабораторных условиях за распространением гриппа у морских свинок. В более влажном воздухе эпидемия с трудом набирала ход, в то время как в более сухих условиях вирус распространялся молниеносно.


Открытие связи между влажностью воздуха и заболеваемостью гриппом неоднократно подтверждалось экспериментально, в том числе на основе анализа пандемии свиного гриппа, разразившейся в 2009 г. Вывод, к которому пришли ученые, может показаться нелогичным: принято считать, что риск заболеть выше как раз во влажной среде.


Чтобы понять, почему в случае с гриппом это не так, необходимо посмотреть на то, что происходит, когда мы кашляем и чихаем. Из носа и рта вырывается тонкая взвесь капель. При попадании во влажный воздух они остаются довольно крупными, и оседают на полу.


В результате зимой мы вдыхаем вместе с воздухом коктейль из мертвых клеток, слизи и вирусов, оставленный любым, кто недавно чихал или кашлял в помещении. Кроме того, водяной пар в воздухе, по всей видимости, вреден для вируса гриппа. Возможно, влажный воздух каким-то образом изменяет кислотность или содержание солей в слизи, в которой находятся микробы, деформируя их внешнюю оболочку. В результате вирус теряет оружие, помогающее ему атаковать человеческие клетки.


Весь арсенал Из этого общего правила есть несколько исключений. Хотя воздух в салоне самолета, как правило, довольно сух, риск заболеть гриппом на борту не выше, чем на земле - возможно, потому что система кондиционирования удаляет вирусы из салона, прежде чем они успеют распространиться.


Таким образом, хотя во влажном воздухе вирусы выживают не очень хорошо, им вольготно живется на всем, к чему вы можете прикасаться, - а это увеличивает вероятность их попадания с рук в рот. В Северном же полушарии открытие ученых, возможно, приведет к разработке простой методики борьбы с вирусом гриппа, пока тот еще находится в воздухе.


Тайлер Кеп из Клиники Мейо в городе Рочестер, штат Миннесота, подсчитал, что если на один час включить увлажнитель воздуха в школе, погибнет около 30% всех содержащихся в воздухе вирусов. Подобные меры можно применять и в других общественных местах, например, в приемных покоях больниц и на транспорте.


Этот метод способен предотвратить крупные вспышки заболеваемости гриппом, происходящие раз в несколько лет после мутации вируса, - говорит Кеп. Экономия на стоимости рабочих и учебных дней, пропущенных по болезни, а также стоимости лечения, оказалась бы весомой. Сейчас Шейман проводит ряд дополнительных экспериментов с увлажнением воздуха, однако, по его мнению, не все так просто.


Хотя в более влажном воздухе выживаемость вирусов гриппа снижается, существуют другие болезнетворные микроорганизмы, например, плесень, которые в условиях высокой влажности чувствуют себя вполне комфортно. Поэтому не стоит переоценивать увлажнение воздуха - у него есть и минусы, - предупреждает Шейман. Ученые подчеркивают, что вакцинация и личная гигиена по-прежнему остаются наилучшими способами профилактики гриппа.


Увлажнение воздуха - лишь один из дополнительных методов борьбы с его распространением. Но когда имеешь дело с таким опасным и всепроникающим врагом, как вирус гриппа, имеет смысл использовать весь арсенал доступных средств.


Социальные закладки:

Статьи по теме:

  1. [?] В Британии из зоопарка сбежали 5 волков
  2. [?] Родители пострадавшего от тигра ребенка требуют 1,5 млн рублей
  3. [?] Верный пес 5 дней охранял тела мертвых хозяев
  4. [?] Белка нанесла жилому дому ущерб на 11,5 тысяч долларов
  5. [?] Уровень Мирового океана повысится на 4,5 метра
  6. [?] Goldwind получил очередные 5,5 млрд долларов
  7. [?] Россия: государство закупит 4,5 млн тонн зерна по 180
Комментарии к этой заметке больше не принимаются.


Популярные статьи:

В НИИ ОХРАНЫ ПРИРОДЫ
неофициальный ресурс